H라인해운, 국내 처음으로 LNG추진 선박 2척 발주
H라인해운, 국내 처음으로 LNG추진 선박 2척 발주
  • 해운산업팀
  • 승인 2018.10.12 17:21
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현대삼호중공업과 18만톤급 벌크선 건조계약 체결

국내에서는 처음으로 LNG 추진 외항선이 건조되어 운항될 예정이다.

해양수산부에 따르면 12일 H라인해운과 현대삼호중공업이 LNG 추진 외항선박 건조계약을 체결했다.

이번에 계약을 체결한 LNG 추진 외항선은 18만톤급 벌크선 2척으로, 이 선박들은 2021년부터 한국-호주 항로를 연간 10~11회 운항할 예정이다. 국내에는 현재까지 3척의 LNG 추진선이 운영 및 건조되고 있으나, LNG 외항선 도입은 이번이 처음이다.

3척의 LNG 추진선은 에코누리호(인천항만공사, 260톤급 항만안내선, 2013), 그린 아이리스호(일신해운, 5만톤급 벌크선, 2017), 관공선(울산청, 230톤급 청항선, 2019.5 예정) 등이다.

액화천연가스(LNG)는 기존 선박 연료인 벙커C유보다 미세먼지 90%, 황산화물(SOx) 100%, 질소산화물(NOx) 80% 등을 저감하여 항만의 대기오염물질을 줄일 수 있는 차세대 에너지원으로 주목받고 있다.

국제해사기구(IMO)가 선박 연료유의 환경 규제를 강화함에 따라, 친환경 연료인 LNG를 사용하는 선박이 크게 증가할 것으로 전망된다. 하지만, 국내 선사들은 기존 선박보다 높은 선가로 인해 LNG 추진선을 적극적으로 도입하지 못하는 상황이었다.

이에 정부는 국제해사기구의 규제 강화에 대응하고, 국제 해양환경 규제를 해운·조선·항만 분야 간 상생의 동력으로 만들기 위해 LNG 추진선 도입을 적극적으로 추진하고 있다.

먼저, 가스공사, 선․화주, 금융기관 등과 협력체계를 구축하여 LNG 추진 선박에 대한 지원 방안을 마련하고, 지난 5월에는 ‘제7차 경제관계장관회의’에서 'LNG 추진선박 연관 산업 활성화 방안'을 확정한 바 있다.

이러한 노력의 결과, 올 10월에 국내 최초로 LNG 추진 외항선을 발주하는 성과를 이루게 되었다. 특히, 이번에 발주한 LNG 추진선은 해양수산부의 ‘친환경선박전환지원사업’ 대상으로 선정되어 선가의 일부(1척당 약 48억원)를 지원받게 된다.

이번 건조 계약 체결 이후 올해 연말에 건조 작업을 거쳐 2021년 상반기부터 LNG 추진 외항선의 운항을 시작할 계획이다.

최준욱 해양수산부 해양정책실장은 “LNG 추진선이 어려움을 겪고 있는 해운․조선 산업에 새로운 희망이 되어줄 것으로 기대한다”며, “정부는 이번 사례를 발판 삼아 LNG 추진 선박 연관 산업을 활성화시키기 위해 더욱 적극적으로 지원해 나가겠다”고 말했다.

한편, 전 세계 LNG 추진선은 2014년 68척에서, 2015년 101척,2016년 186척, 2018년 5월 현재 254척으로 꾸준히 증가하고 있다.


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